24 uur in Mons, Bergen vol geschiedenis en cultuur

door | dec 4, 2022 | België, Kunst & Cultuur, Stedentrip

Mons (op z’n Frans) of Bergen (in het Nederlands) is een stad vol geschiedenis en cultuur. Zo gek dat ik er nooit was geweest, maar de uitnodiging van Visit Mons om de Miro expositie te komen bezoeken, gaf mij 24 uur om er door te brengen, en ik weet nu al dat mijn eerste keer niet de laatste keer zal zijn! 

12u00 Aankomst bij Visit Mons, op de grote markt

Mons is de hoofdstad van de Belgische provincie Henegouwen en ligt niet ver van de Franse grens. Visit Mons, het toerisme kantoor, ligt op de Grote Markt en hier had ik een afspraak met een stadsgids (wiens Nederlands een pak beter was dan mijn Frans!) die me meteen een boeiende rondleiding door de stad gaf. 

Op de Grote Markt, de start van de tour, valt al meteen op dat Mons een stad is met heel veel persoonlijkheden. De gebouwen zijn een mix van architectuurstijlen die een brede tijdlijn doorlopen. Gotiek, barok en (neo)classicisme wisselen elkaar onbekommerd af en zorgen voor een interessant geheel. 

Naast de mix in architectuur stijl, is er ook een bijzondere mix in bezienswaardigheden, cultuur en folklore.  Zo is het meteen duidelijk dat Mons de stad is van ‘Doudou’, oftewel ‘Ducasse de Mons’. Het Doudou-festival gaat jaarlijks door op de eerste zondag na Pinksteren en is door UNESCO uitgeroepen tot ‘Een meesterwerk van mondeling en immaterieel erfgoed van de mensheid’. Het traditionele Doudou feest bestaat uit twee delen: een processie met het reliekschrijn van Sint-Waltrudis (de stichtster van de stad) en het gevecht van Sint-Joris met de Draak. 

Lees ons blog over Het DouDou-festival in Mons hier.

Sint-Waltrudis en Sint-Joris (Saint-Georges) en de draak zie je trouwens overal in het stadsbeeld terugkeren: zo kan je niet naast de gigantische Sint-Waltrudiskerk kijken (hier kan je o.a. de ‘Car d’Or’, de gouden praalwagen terugvinden), is er een Museum van de Doudou, verschijnen Sint-Joris en de draak regelmatig in een van de vele bijzondere street art kunstwerken én is ‘Saint-George’ een veelvoorkomende naam in het straatbeeld (Hôtel Saint-George, Salle Saint-Georges, broodjeszaak St-Georges, Apotheek Saint-George,… en zo kan ik nog even doorgaan.

De binnenstad van Mons is niet supergroot, waardoor het heel goed te doen is om alle bijzondere plekjes te voet te bezoeken. En ja, Mons = Bergen, dus af en toe is het eens bergop en bergaf… Het is dan ook de moeite om even de berg naar het Belfort te ‘beklimmen’, want daar wordt je beloond met een prachtig uitzicht over de stad, de omliggende ‘bergen’ … and beyond!

Na de rondleiding is het me duidelijk dat Mons een stad is met karakter, moeilijk te vatten, maar des te fascinerender.  

14u00 Lunch bij Green Witches

Green Witches is een vegan-friendly-sandwichbar, in een zijstraat van de Grote Markt. Slaatjes, sapjes, soepjes, sandwiches en wraps… alles bio, met extra veel smaak en extra vriendelijke heksen. Ik koos voor een hummus en artisjok wrap, délicieux! – Rue Neuve 2, Mons

15u00 Bezoek aan het Mundaneum

Het Mundaneum is een archiefcentrum en museumruimte in een prachtig Art-decopand. Het Archiefcentrum is de collectie van Paul Otlet en Henri La Fontaine (Nobelprijs voor de Vrede in 1913), die alle kennis van de wereld wilden verzamelen en classificeren: de papieren Google, met maar liefst 6 kilometer archief. 

Daarnaast kan je in het Mundaneum ook terecht voor tijdelijke tentoonstellingen en ik was heel blij dat ik de tentoonstelling ‘Vrouwenportretten. Verhalen voor een Geschiedenis’ kon bezoeken. Het thema houdt me al langer bezig: waarom zijn vrouwen zo weinig aanwezig in de geschiedenis en kunst? (Wist je dat slecht 11% van de kunstwerken in musea gemaakt werd door vrouwelijke kunstenaars?)

Bezoek aan het Mundaneum, Mons

Deze tentoonstelling geeft zichtbaarheid aan de carrières en verhalen van Belgische vrouwen die een expliciet onderdeel waren bij het verbeteren van meer vrijheid en gelijkheid.  Hopelijk kan deze tentoonstelling verder ‘reizen’ en neerstrijken op zoveel mogelijk plaatsen, om zo deze vrouwen hun verdiende plekje te geven in onze geschiedenis. – Rue de Nimy 76, Mons

16u00 Street Art in Mons – Kunst op straat

Met het project ‘Kunst bewoont de stad’ is Bergen één groot openluchtmuseum.  Het is een permanente tentoonstelling met meer dan 50 werken van internationale (street-art) kunstenaars. 

Via een handig plan kan je voor jezelf een route uitstippelen.  Jammer genoeg had ik geen tijd genoeg om alle werken te zien, maar van de paar werken die ik zag, was ik al erg onder de indruk. Enkel en alleen al voor dit project kom ik zeker en vast nog eens terug naar Mons. #gottacatchemall #silviehasathingwithstreetart  😉

Op de foto’s: 

  • ‘Don’t Sleep On Your Dream’ door Noir Artist
  • ‘Folks’ door Hell’O
  • ‘Global City’ door Leonidas Giannakopulos

17u00 Miro expositie in BAM

Sinds de voltooing van het vernieuwde museum voor Schone Kunsten in 2013, kan je niet meer voorbijlopen aan het indrukwekkende en in het oog springende gebouw. Bam! Geen gesloten façade maar een gigantische raampartij, waardoor je zomaar kan binnen kijken en het een erg open en welkom gevoel heeft. 

Miro expositie in BAM

Het museum heeft een vaste collectie maar ook hele sterke tentoonstellingen. Momenteel kan je er terecht voor de expo: ‘Joan Miro: The Essence of Past and Present Things’. De tentoonstelling is heel mooi opgebouwd en vormgegeven en brengt een overzicht van de carrière van de Catalaanse kunstenaar, op een erg boeiende manier. 

Miro expositie in BAM

De gids leidde ons doorheen de boeiende tentoonstelling die al meteen van start ging met een overzicht van Vier vrouwen portreten: een uit de jaren ’20 vs de jaren ’30 vs de jaren ’50 vs de jaren ’60, waardoor je al meteen het bijzondere parcours van deze buitengewone kunstenaar voelt. En om de onderdompeling compleet te maken werd de rondleiding gevolgd door een geweldige Flamenco voorstelling. Energie level boost! – Rue Neuve 8, Mons

20u00 – Diner bij Bravo 

Van Spanje naar Italië, in 7 minuten stappen. Restaurant Le Bravo is de place to be voor Italiaanse pizza, maar dan net iets anders dan anders én met heerlijke verse ingrediënten. De pizza die ik hier heb gegeten komt makkelijk in mijn top 3 van beste pizza’s ever te staan! – Place du Parc 32, Mons

Pizza Bravo, Mons

22u00 Stijlvol slapen bij Hôtel Saint Georges

Appart Hôtel Saint Georges bevindt zich in een mooie mansion. De kamers zijn eerder een studio dan een hotelkamer (met een kleine kitchenette en zalige zetels. Het hotel ligt op de perfecte locatie: stil en rustig, naast een groen park en toch op slechts 5 minuten wandelen van de Grote Markt. Dit lijkt me een heerlijke plek om een langere tijd te logeren en als uitvalsbasis te gebruiken om de stad en de omgeving grondig te verkennen. Maar ook voor deze ene nacht is het geweldig! Spijtig dat ik geen lang ‘gewaad’ mee heb om van de prachtige statige trap naar beneden te strijden. – Place du Parc 32

Stijlvol slapen bij Hôtel Saint Georges

09u00 Ontbijt bij Hôtel Saint Georges

Het uitgebreide ontbijt wordt op de kamer gebracht en ik voel me nog steeds de koning(in) te rijk. Helemaal ontspannen ben ik klaar voor het laatste deel van deze ontdekkingstocht.

Stijlvol slapen bij Hôtel Saint Georges

11u00 Kunst en kool bij Le Grand Hornu

Op een kwartiertje rijden van het centrum van Mons kan je terecht bij Le Grand Hornu, een voormalige steenkoolmijn waar je het CID – Centrum voor innovatie en design – kan terugvinden. Na een ongelooflijk enthousiast ontvangst door de dame aan de inkom-balie, kan ik het monumentale complex binnenwandelen en bewonderen in al haar glorie. Wat een indrukwekkende site en wat een prachtig staaltje herbestemming. De kolenmijn van Grand-Hornu was een van de grootste mijnbouwondernemingen van België en een laboratorium voor nieuwe technieken, machines en economische ontwikkeling. 

Le Grand Hornu net buiten Mons

Sinds 2022 is de site in al zijn pracht en praal hersteld en met de opening van het Museum voor Hedendaagse Kunst voor bezoekers toegankelijk. Ondertussen wordt het CID jaarlijks door meer dan 75.000 mensen bezocht, dankzij de knappe programmatie en productie van toonaangevende tentoonstellingen. 

Le Grand Hornu net buiten Mons

Momenteel loopt de tentoonstelling ‘Au Charbon!’, een expositie die zowel mooi als triest als confronterend als hoopvol is. Beklijvend. Naast de thematische tentoonstellingen van het CID kan je er ook terecht in het Museum voor Hedendaagse Kunst, het MACS. Niet enkel de collectie is een bezoek waard, maar ook de briljante architectuur van het gebouw. De indrukwekkende Grand-Hornu site staat meer dan terecht op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Een absolute aanrader. – Rue Sainte-Louise 82, Boussu

Le Grand Hornu net buiten Mons

12u00 Uitgebreide lunch bij Rizom

Restaurant Rizom ligt letterlijk midden in het hart van Le Grand Hornu en zowel het design van het restaurant als van het eten verdienen absoluut hun plek in het Museum van Hedendaagse Kunst. Rizom omschrijft hun keuken als ‘Een nieuwe vertaling van de eigentijdse terroir-keuken, een keuken met uiteenlopende wortels, met lokale markt- en seizoensproducten’. 

Ik kies voor het vegetarische driegangenmenu en bij het arriveren van het aperitief hapje is het al meteen ‘Waauw’! De kunstwerken volgen elkaar op. Bijna te mooi om op te eten (ik neem voor de zekerheid extra veel foto’s… ), maar als ik dan toch een hap neem, dan is het beslist te lekker om niet op te eten. 

Helemaal voldaan van deze 24 uur vol kunst, cultuur en gastronomie neem ik afscheid van Bergen en maak ik alvast plannen om snel terug te keren. 

Extra tips voor als je meer tijd hebt

Dan zijn deze plaatsen in de buurt van Mons zeker ook een bezoekje waard:

  • Dierentuin Pairi Daiza, een van de mooiste dierentuinen van Europa en actief betrokken bij het behoud van bedreigde diersoorten. 
  • Maison Van Gogh, het huis waar Vincent Van Gogh een tijdje leefde en werkte. 
  • Silex’s, een archeologische site met een neolithische vuursteenmijn, een van de oudste en grootste vuursteenmijnen in Europa. 
  • Het Kasteel van Havré, met de gigantische rozentuin met maar liefst 3500 rozenstruiken. 

Meer Mons? Of inspiratie voor 24 uur in….

Uitgenodigd door Visit Mons. Alle beelden in deze blogpost zijn gemaakt door Silvie Bonne en zijn beschermd volgens de
auteurs- en portretrechten. Online beelden mogen niet gekopieerd, gedownload of op eigen site of social media geplaatst worden zonder schriftelijke toestemming van de fotograaf Silvie Bonne en de geportretteerden.

0 reacties

Een reactie versturen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Niet te missen, deze tentoonstellingen in België in 2024

Niet te missen, deze tentoonstellingen in België in 2024

Geen betere reden voor een stedentrip richting België dan de opening van een mooie expositie in een van de Belgische steden. In 2024 staat er een boel op stapel op gebied van kunst en cultuur. Lees verder voor de niet te missen tentoonstellingen in België volgend...

Niet te missen, deze tentoonstellingen in België in 2024

Niet te missen, deze tentoonstellingen in België in 2024

Geen betere reden voor een stedentrip richting België dan de opening van een mooie expositie in een van de Belgische steden. In 2024 staat er een boel op stapel op gebied van kunst en cultuur. Lees verder voor de niet te missen tentoonstellingen in België volgend...

Wallonië, het Walhalla van kunst en cultuur

Wallonië, het Walhalla van kunst en cultuur

Het Franstalige deel van België staat bekend om de rijke geschiedenis en culturele diversiteit. Het landschap wordt gekenmerkt door glooiende heuvels, pittoreske dorpjes en uitgestrekte bossen, waardoor het een paradijs is voor natuurliefhebbers en wandelaars. Steden...

Wallonië, het Walhalla van kunst en cultuur

Wallonië, het Walhalla van kunst en cultuur

Het Franstalige deel van België staat bekend om de rijke geschiedenis en culturele diversiteit. Het landschap wordt gekenmerkt door glooiende heuvels, pittoreske dorpjes en uitgestrekte bossen, waardoor het een paradijs is voor natuurliefhebbers en wandelaars. Steden...

Gemaakt in België; 7 Belgische ontwerpers

Gemaakt in België; 7 Belgische ontwerpers

Naast winkelen, struinen, koffietjes drinken en lekker eten door de mooiste steden van België. Ontdek ik ieder jaar tijdens die trips ook weer meer Belgische ontwerpers. De hoogste tijd om een aantal in het zonnetje te zetten. Hier mijn favoriete lijst van Belgische...

Gemaakt in België; 7 Belgische ontwerpers

Gemaakt in België; 7 Belgische ontwerpers

Naast winkelen, struinen, koffietjes drinken en lekker eten door de mooiste steden van België. Ontdek ik ieder jaar tijdens die trips ook weer meer Belgische ontwerpers. De hoogste tijd om een aantal in het zonnetje te zetten. Hier mijn favoriete lijst van Belgische...

[/et_pb_column]
Gemaakt in België; 7 Belgische ontwerpers

Gemaakt in België; 7 Belgische ontwerpers

Naast winkelen, struinen, koffietjes drinken en lekker eten door de mooiste steden van België. Ontdek ik ieder jaar tijdens die trips ook weer meer Belgische ontwerpers. De hoogste tijd om een aantal in het zonnetje te zetten. Hier mijn favoriete lijst van Belgische...

Gemaakt in België; 7 Belgische ontwerpers

Gemaakt in België; 7 Belgische ontwerpers

Naast winkelen, struinen, koffietjes drinken en lekker eten door de mooiste steden van België. Ontdek ik ieder jaar tijdens die trips ook weer meer Belgische ontwerpers. De hoogste tijd om een aantal in het zonnetje te zetten. Hier mijn favoriete lijst van Belgische...